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Produzir versus Desenvolver

setembro 26, 2006

Durante muito tempo, acreditava-se que o custo de produção de software era proporcionalmente maior que o custo de produção de hardware. Gráficos mostravam que o custo de software crescia vertiginosamente enquanto o custo de hardware diminuía.  Essa visão, distorcida, era comum até meados dos anos 80.  A razão do problema era o fato de que não se aclarava que custo de desenvolvimento é diferente de custo de produção.

 

Enquanto software era principalmente construído para uso específico de um único cliente, confundia-se custo de desenvolvimento com custo de produção.  Ocorre que, enquanto parte da comunidade ainda não entendia essa grande diferença, surgia uma empresa que construiu sua riqueza justamente explorando o fato de que o custo de produção é infinitamente menor que o custo de desenvolvimento.  Coube a Microsoft demonstrar ao mundo que  produzir software tinha um custo muito baixo.  Uma vez feito um investimento inicial e tendo-se um mercado, o custo do produto aproxima-se de zero já que o processo de produção é simplesmente um processo de cópia.

 

Durante muito tempo as fábricas da Microsoft eram grandes galpões, onde o que se fazia era copiar CDs e empacota-los em caixas com manuais e documentos de propriedade e documentos de “garantia”.   Hoje, essas fábricas vão deixando de existir em função da distribuição feita pela internet, onde o software é comprado e transportado pela própria rede.  Portanto, o custo de produção de software ficou ainda menor!

 

As empresas que mais cresceram ultimamente exploram de alguma forma o conceito de produção de massa, só que agora, utilizando-se de um processo de produção com custo próximo de zero em se comparando com o custo de desenvolvimento.  Lembrem que o conceito de produção de massa foi revolucionário na época da revolução industrial, porque uma peça produzida por um artesão tem um custo muito superior a uma peça produzida por um sistema de máquinas.  A produção em massa no caso de software é fundamentalmente um processo de cópia.

 

Portanto a equação base da economia de mercado: Preço = Custo + Lucro, ajuda a entender que quanto mais vendo, mais lucro tenho, principalmente porque a amortização do investimento (desenvolvimento) é proporcional ao número de cópias e que o processo de cópia tem custo próximo de zero.  Inexiste melhor negócio.  Isso tudo seria assim se realmente o custo de produção fosse apenas o custo de cópia.  No entanto, em software, há que se considerar o aspecto de evolução, ou seja, a geração de novos “releases”.  Voltaremos a esse tema.

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